Corona-column: 2020 – an awkward, difficult year with successful new ways of working!

23 januari 2021

2020 was an awkward year: strange, quite difficult for all the people in the world. The same goes for the people in Villa Riviera. In mid-March, with the escalation of the Covid-19 pandemic and the declaration of a state of emergency in Bulgaria, social services were closed. Residents who had visited Villa Riviera for 14 years, during which the centre has never been closed, had to stay locked up at home.

In the first hours and days, the team of Villa Riviera kept in touch with residents and their relatives mainly by phone. We made several visits to the homes of the residents, by prior arrangement and in compliance with all safety measures, in order to distribute materials for them to work independently, with the help of their parents, as well as with the specialists when the remote work started.

Remote work with adults with intellectual disabilities posed a number of challenges to the team of specialists. After taking into account the availability and skills of using electronic devices, the maximum attention span of people with intellectual disabilities and – at the same time – their need to continue to communicate with each other and with professionals, we developed our program for remote work.

We continued to communicate regularly with some of the residents by telephone. During the three months that the Day Centre was closed to visitors, we delivered materials to homes several times. In a private group on Facebook, we posted videos shot by various specialists in Villa Riviera on topics from their programs (culinary skills, civic education, art therapy, bread therapy, health education, club “Sharing” within the program “Psychological support”, etc.). Thus, users had the opportunity to maintain contact with professionals by seeing them and hearing their voices. They could also comment below the videos. And they received tasks and “challenges” that they had to complete with help at home, film the result and share in the group. We organized several photo contests involving whole families, and the winners received symbolic awards.

On the other hand, it was important to maintain active contact with parents so that we could help solve household, psychological and health problems at an early stage. There were several cases of serious problems of this nature. The crisis, which began in mid-March, affected all areas of public life in Bulgaria.

Summer brought us some relief. With the opening of Villa Riviera to visitors in mid-June, when social services were re-opened, most users began to visit the Day Centre again daily. A small number of parents chose to keep their children at home for security reasons. We continued to communicate with them as during the lockdown.

Our summer program was intense and dynamic, although in compliance with strict safety measures and work with small groups. We were all very happy to be together again. In the middle of the summer, we had a fun garden hat party.

Garden hat party

We won a project funded by the Youth Projects 2020 program of the Municipality of Varna and organized a 3-day trip for a group of our residents to the northernmost part of the Black Sea. There we cleaned the beaches of garbage, and then our residents were trained to make works of art from the strangest waste.

Waste clean-up & art project

In October in the yard of Villa Riviera we arranged an exhibition of these works, and our participants presented their work to visitors. Some of the masterpieces were sold at the exhibition, and others were donated – so the message of young people with intellectual disabilities to protect the environment reached more people.

Exhibition: art made out of waste

As autumn progressed and the pandemic worsened, more and more parents chose to keep their children at home so that they would not have too many contacts. In addition, at the end of November, new Covid-19 measures were introduced in Bulgaria, including the requirement for social services to organize their work so as to provide only individual consultations and care.

Therefore, at this stage Villa Riviera works with 10 people who visit the service. Simultaneously, we have resumed the remote program in the private Facebook group, and, of course, all materials are dedicated to the upcoming Christmas and New Year holidays. There has been a small Christmas party, with our residents receiving bigger gifts and not only from us (see article ‘Kerst in Varna’ on this website). Thanks to donations from Varna and from the Dordrecht-Varna Twinning Foundation, Santa Claus carried a bigger bag to their homes, bringing the warmth and kindness of people who think of others in difficult times.

Tania Momcheva, Team leader at Villa Riviera Day centre

Samenwerkingspartners

De stedenband tussen Dordrecht en Varna biedt vele kansen voor samenwerking en handel. Zowel voor de zustersteden als voor de omliggende regio’s. Allebei hebben een vergelijkbare economische structuur, liggen aan het water en hebben daarnaast industrieën die met name gericht zijn op de maritieme sector, transport en techniek. Dit biedt goede mogelijkheden voor wederzijds zakelijk voordeel.

  • Alphatron Security

    Riviera, centrum voor mensen met een mentale beperking in Varna, ontving eind maart 2015 een genereuze donatie van Alphatron Security uit Dordrecht. Tijdens de opening van hun nieuwe vestiging in Dordrecht overhandigden Dick Slingerland, de president-directeur van Alphatron, en Bert van Gils, directeur Alphatron Security, een cheque van 10 000 euro aan burgemeester Brok.

  • Prins Bernhard Cultuurfonds

    Sponsor van de expositie Komiks in 2016. De expositie bestond uit een selectie van werken van getalenteerde nog onbekende striptekenaars uit Oost-Europa. Namelijk uit de landen Bulgarije, Polen, Servië en Tsjechië.

  • Duurzaamheidsfabriek

    In 2016 werken zij samen met het bedrijf DeltaMetaal en de Technische Universiteit in Varna aan een wervingscampagne in de zusterstad voor de arbeidsmarkt van de Drechtsteden.

  • Royal IHC (Foundation)

    De foundation van Royal IHC gaf in 2014 een donatie aan het Evrini jongerencentrum in Varna vanwege een overstroming in juni 2014. Hierbij raakten veel gezinnen in stadsdeel Asparouhouvo in Varna hun hele huisraad, kleding en voedselvoorraden kwijt. Recent (juli 2019) hebben ze opnieuw een donatie gegeven waarmee ze de zwemuitwisseling tussen Dordrecht en Varna mede mogelijk maken. Hierdoor wordt geld opgehaald voor de strijd tegen kanker (Dordrecht) en voor kinderen met een beperking in Topoli (Varna).

  • Dordrechts Museum

    In 2016 organiseren zij een tentoonstelling met het oudste goud van de mensheid, afkomstig uit Varna, Bulgarije. Daarnaast hebben zij in 2014 een tentoonstelling met ikonen uit Varna (BG) georganiseerd.

  • J.E. Jurriaanse Stichting

    Sponsor van de expositie Komiks in 2016. De expositie bestond uit een selectie van werken van getalenteerde nog onbekende striptekenaars uit Oost-Europa. Namelijk uit de landen Bulgarije, Polen, Servië en Tsjechië.

  • Gemeente Dordrecht

    In 2001 heeft de gemeenteraad van Dordrecht unaniem het voorstel aangenomen om een officiële stedenband aan te gaan met de stad Varna in Bulgarije. Op gemeentelijk niveau richt de samenwerking zich vooral op kennisuitwisseling over en het vergroten van de vaardigheden rond de thema’s ‘goed bestuur’, ‘duurzame ontwikkeling’ en ‘milieu’.

  • Delta Metaal

    In 2016 werken zij samen met de Duurzaamheidsfabriek en de Technische Universiteit in Varna aan een wervingscampagne in de zusterstad voor de arbeidsmarkt van de Drechtsteden.

  • O2 Accountants

    O2 Accountants verzorgt de financiële administratie van de stichting vanaf januari 2017.

  • Dutch Dredging – baggerbedrijf De Boer

    De Boer laat schepen bouwen op de scheepswerf Dolphin in Varna. Zij waren deelnemer aan en betrokken bij de organisatie van een handelsmissie naar Varna in 2015.

  • Drukkerij Dekkers Van Gerwen

    Sinds 2013 steunen zij de stedenband met sponsoring in natura. Dit houdt in de vormgeving en het afdrukken van onze nieuwsbrieven.

Lees meer over samenwerken met de stedenband »
"

Met stedenbanden krijgt het buitenland een herkenbaar en vertrouwd gezicht.

"

Rob Scheelbeek, voorzitter stichting