Bezoek Varna augustus 2022

08 september 2022

Van 5 t/m 10 augustus 2022 bezocht een delegatie van het bestuur van Stedenbanden Dordrecht-

Varna voor het eerst sinds het begin van de Covid-epidemie het mooie Varna aan de Zwarte Zee. Het
bezoek stond in het teken van de Galata-Varna zwemmarathon en van het afscheid van onze oude
stedenbanden-coördinator Nienke Blauw en de kennismaking met Varna van haar opvolger John
Peters.
Naast twee bestuursleden en de twee coördinatoren werden we vergezeld door een stagiaire van Via
Cultura, die filmpjes van de zwemmarathon maakte en door de Dordtse winnaars van “Zwemmen
voor Oekraïne.”. Als tegenprestatie voor zijn inzet mocht Nathan Janssen mee naar Varna om deel te
nemen aan de Galata-Varna zwemmarathon. Omdat zijn familie hem niet alleen wilde laten gaan,
gingen zijn zus (ook een meer dan behoorlijk zwemster en tweede in Dordt) en hun ouders ook mee.
Op zaterdag namen Nathan en Isabelle en Nienke Blauw deel aan de “1000 x 1000”. Bij dit
zwemevenement, dat als warming-up dient voor de marathon, is het streven om 1000 mensen 1000
meter te laten zwemmen. Na afloop was iedereen goed gemutst en tevreden en klaar voor de
marathon.
Maar op zondag werd iedereen, ook de organisatie, verrast door de zware weersomstandigheden.
Door de harde wind stuwden de golven metershoog op en verloren de zwemmers de
oriëntatiepunten uit het oog. Dat de wind ook nog eens recht tegen de zwemroute in waaide,
maakte het er voor de zwemmers niet makkelijker op. Omdat het risico voor de mindere zwemmers
te groot werd, besloten de organisatie en de havenautoriteiten om iedereen die na een bepaalde tijd
bij een gekozen boei kwam, uit het water te halen. Dat zorgde voor teleurstelling bij de deelnemers
en ook bij de Dordtse delegatie die aan de finish stond te wachten op Nathan en Isabelle. Waren we
dan helemaal voor niet uit Dordrecht gekomen? Nadat de Bulgaarse winnaars binnen kwamen,
druppelden de andere deelnemers binnen. Ongeveer 15 minuten na de winnaar kwam Nathan als
9e man binnen. Een verrassend goede prestatie. Daarna was het wachten op Isabelle. Zou ze eruit zijn
gehaald of had ze de beslissende boei op tijd gehaald? Langzaam werden de afstanden tussen de
aankomende deelnemers steeds groter en werd de kans dat Isabelle uit het water was gehaald
steeds groter. Maar uiteindelijk, na lang bibberen, herkenden we haar oranje badmuts tussen de
woeste golven en mochten we een trotse Isabelle verwelkomen op het strand, die als 12e eindigde bij
de dames. Uiteindelijk bereikten slechts 65 van de 209 deelnemers de finish. De meeste overige
deelnemers werden met boten teruggebracht naar de kust.
Naast de zwemmarathon was het bezoek bedoeld om oude contacten aan te halen en nieuwe
samenwerkingsthema’s te verzamelen. Daarvoor hadden we in samenwerking met de gemeente
Varna een behoorlijk vol programma opgesteld. Bovenaan onze “to do-list” stonden bezoeken aan
“Villa Riviera” en “Topoli”. Beide projecten worden al jarenlang gesteund door ons en het was mooi
om te zien dat onze bijdragen goed besteed worden. Wij hebben weer gezien met hoeveel geduld en
professionele kennis beide organisaties zich inzetten voor hun cliënten. De ontmoeting met
personeel en cliënten was hartverwarmend. Omdat we ook kwamen om ideeën op te halen, waren
we blij met de interesse van Villa Riviera (een dagopvang voor volwassenen met een mentale
beperking) in arbeidsparticipatie van de doelgroep. Een prachtig streven waarvoor we in Dordrecht
wellicht partners kunnen vinden, die hun kennis en ervaringen willen delen.
De leiding van Topoli (een instelling voor meervoudig gehandicapten) liet weten niets nodig te
hebben. Maar zelf constateerden we dat een speciaal douche-bed de risico’s voor de cliënten en het
personeel aanzienlijk zou verminderen. Nu worden de kinderen liggend op de grond of vastgebonden
gedoucht. Vandaar dat we willen onderzoeken wat het kost om zo’n bed aan te schaffen, dan kunnen
we in het najaar wellicht acties organiseren om het geld bijeen te brengen.
In Topoli hadden we een verrassende ontmoeting met een medewerker van de Naval Academie, een
soort Zeevaartschool. Hij had ooit contact met de stichting Stedenbanden, maar verloor het contact
​met ons na het overlijden enkele van onze bestuursleden. Zijn wens om praktijkgericht onderwijs op
te zetten i.s.m. lokaal bedrijfsleven komt overeen met wat we in Dordrecht doen met het Mbo en
hbo-onderwijs. Daar is wellicht en match te maken met opleidingen in Dordrecht of in de regio.
In het prachtige Marine Park, dat kilometerslang langs het strand loopt in Varna en waar van alles te
doen is hadden we op een Biologische markt een ontmoeting met de duikafdeling van “Vrienden van
Zee”, een organisatie in Varna die zich bezighoudt met sportactiviteiten op en in de Zwarte Zee en
die daarnaast ook de zee beschermt en schoonhoudt. Met hen hebben we gesproken over een
uitwisseling met de Dordtse Reddingsbrigade, waar de familie Janssen (van onze zwemmers) deel van
uitmaakt, in 2023.
Voor Nienke Blauw was het haar afscheid als coördinator. Namens de burgemeester van Varna
ontving zij een erepenning voor haar inzet. We weten zeker dat ze een volgende keer graag meegaat
om de marathon te zwemmen en haar vrienden in Varna te ontmoeten. Voor John Peters, de nieuwe
coördinator was het een kennismaking met de stad, de bestuurders en de inwoners van Varna. Hij
kan niet wachten om weer terug te gaan naar deze overweldigende mooie stad.

Samenwerkingspartners

De stedenband tussen Dordrecht en Varna biedt vele kansen voor samenwerking en handel. Zowel voor de zustersteden als voor de omliggende regio’s. Allebei hebben een vergelijkbare economische structuur, liggen aan het water en hebben daarnaast industrieën die met name gericht zijn op de maritieme sector, transport en techniek. Dit biedt goede mogelijkheden voor wederzijds zakelijk voordeel.

  • Drukkerij Dekkers Van Gerwen

    Sinds 2013 steunen zij de stedenband met sponsoring in natura. Dit houdt in de vormgeving en het afdrukken van onze nieuwsbrieven.

  • Alphatron Security

    Riviera, centrum voor mensen met een mentale beperking in Varna, ontving eind maart 2015 een genereuze donatie van Alphatron Security uit Dordrecht. Tijdens de opening van hun nieuwe vestiging in Dordrecht overhandigden Dick Slingerland, de president-directeur van Alphatron, en Bert van Gils, directeur Alphatron Security, een cheque van 10 000 euro aan burgemeester Brok.

  • Delta Metaal

    In 2016 werken zij samen met de Duurzaamheidsfabriek en de Technische Universiteit in Varna aan een wervingscampagne in de zusterstad voor de arbeidsmarkt van de Drechtsteden.

  • O2 Accountants

    O2 Accountants verzorgt de financiële administratie van de stichting vanaf januari 2017.

  • Gemeente Dordrecht

    In 2001 heeft de gemeenteraad van Dordrecht unaniem het voorstel aangenomen om een officiële stedenband aan te gaan met de stad Varna in Bulgarije. Op gemeentelijk niveau richt de samenwerking zich vooral op kennisuitwisseling over en het vergroten van de vaardigheden rond de thema’s ‘goed bestuur’, ‘duurzame ontwikkeling’ en ‘milieu’.

  • Duurzaamheidsfabriek

    In 2016 werken zij samen met het bedrijf DeltaMetaal en de Technische Universiteit in Varna aan een wervingscampagne in de zusterstad voor de arbeidsmarkt van de Drechtsteden.

  • Dutch Dredging – baggerbedrijf De Boer

    De Boer laat schepen bouwen op de scheepswerf Dolphin in Varna. Zij waren deelnemer aan en betrokken bij de organisatie van een handelsmissie naar Varna in 2015.

  • J.E. Jurriaanse Stichting

    Sponsor van de expositie Komiks in 2016. De expositie bestond uit een selectie van werken van getalenteerde nog onbekende striptekenaars uit Oost-Europa. Namelijk uit de landen Bulgarije, Polen, Servië en Tsjechië.

  • Dordrechts Museum

    In 2016 organiseren zij een tentoonstelling met het oudste goud van de mensheid, afkomstig uit Varna, Bulgarije. Daarnaast hebben zij in 2014 een tentoonstelling met ikonen uit Varna (BG) georganiseerd.

  • Royal IHC (Foundation)

    De foundation van Royal IHC gaf in 2014 een donatie aan het Evrini jongerencentrum in Varna vanwege een overstroming in juni 2014. Hierbij raakten veel gezinnen in stadsdeel Asparouhouvo in Varna hun hele huisraad, kleding en voedselvoorraden kwijt. Recent (juli 2019) hebben ze opnieuw een donatie gegeven waarmee ze de zwemuitwisseling tussen Dordrecht en Varna mede mogelijk maken. Hierdoor wordt geld opgehaald voor de strijd tegen kanker (Dordrecht) en voor kinderen met een beperking in Topoli (Varna).

  • Prins Bernhard Cultuurfonds

    Sponsor van de expositie Komiks in 2016. De expositie bestond uit een selectie van werken van getalenteerde nog onbekende striptekenaars uit Oost-Europa. Namelijk uit de landen Bulgarije, Polen, Servië en Tsjechië.

Lees meer over samenwerken met de stedenband »
"

Mede door de stedenband weten bedrijven elkaar te vinden en werken samen. Dus: niet praten, maar elkaar (economisch) versterken.

"

Arno Brok- burgemeester Dordrecht